Мы привыкли избегать стресса и искать способы борьбы с ним. Доктор философии, преподаватель Стэнфордского университета, Келли Макгонигал в книге «Хороший стресс» рассказывает, почему стоит пересмотреть свой взгляд на эту реакцию организма.

Почему не стоит бояться стресса?, изображение №1

Всегда ли стресс опасен?

Впервые определение слову «стресс» дал врач Ганс Селье. Это реакция организма — «бей или беги» — на любое воздействие, которое требует ответных действий или адаптации. Она рассматривалась как причина истощения организма и, как следствие, болезней. Работы Селье распространили отношение к стрессу как к опасному состоянию.

Действительно, научные данные говорят, что очень сильный или травматический стресс вредит здоровью. Но определение стресса, которое дал Селье, включает в себя почти любое событие, а не только травмы и насилие.

Кроме «бей или беги» существует несколько типов реакций. При каждой из них активируются свои биологические механизмы, которые вызывают полезные стратегии поведения.

Какую пользу приносит стресс?

  • Дает силы для борьбы с трудностями.

Если вашей жизни в момент стресса ничего не угрожает, тело и мозг переключаются на реакцию стремления к цели.

Эта реакция подобна «бей или беги», но отличается тем, что человек ощущает сосредоточенность, а не страх. Также повышен уровень гормона стресса — дегидроэпиандростерона, который помогает быстрее восстанавливаться и усваивать полезный опыт.

Вы становитесь более внимательными и готовыми к действию. Печень выбрасывает в кровь липиды и сахар, которые служат топливом. Дыхание становится глубже, сердечный ритм ускоряется, питательные вещества быстрее поступают к мышцам и мозгу. Гормоны стресса — адреналин и кортизол — помогают мышцам и мозгу использовать эту энергию эффективней. В результате вы готовы к преодолению любых препятствий.

Кроме физической силы, мозг быстрее обрабатывает сигналы от органов чувств. Человек становится сосредоточенным. Менее важные задачи временно теряют актуальность.

  • Помогает общению и стимулирует социальные связи.

Реакция на стресс не только снабжает энергией. Она заставляет васустанавливать связи с другими людьми. Гипофиз в это время выбрасывает окситоцин, который делает мозг восприимчивее к социальным контактам. Вы обращаетесь за поддержкой и укрепляете важные для вас связи.

Ученые называют это реакцией заботы и дружбы. В отличие от «бей или беги», эта реакция мотивирует вас защищать тех, кто вам небезразличен, и получать поддержку.

  • Помогает учиться и развиваться.

Последняя стадия стресса – восстановление. В процессе восстановления дегидроэпиандростерон и нейрональный ростовой фактор — белок, стимулирующий активность и развитие нейронов, повышают нейропластичность. Поэтому мозг извлекает нужные уроки из стрессового опыта.

Люди, у которых во время стресса вырабатывается больше гормонов, приходят в себя быстрее и с минимумом последствий. Например, после изнасилования быстрее восстанавливались те женщины, чей уровень кортизола в крови был выше.

В первые несколько часов мозг перенастраивается, запоминая и усваивая пережитое. В это время стрессовые гормоны активнее вырабатываются в областях мозга, ответственных за обучение и память. Мозг становится более гибким и может перестраиваться на основании полученного опыта.

А о том, как проходить через стресс, чтобы он приносил пользу, расскажем в следующем материале.