Дофамин часто и ошибочно называют «гормоном счастья». На самом деле он отвечает скорее за предвкушение счастья. Дофамин — это гормон желания и мотивации. Чувство предвкушения удовольствия, которое бывает приятнее самого удовольствия как раз и есть результат действия дофамина. Он участвует в механизме вознаграждения и формирования положительного опыта.

Но есть одно но: дофаминовые рецепторы крайне чувствительны к действию этанола. В силу своих химических свойств, он без труда проникает через мембраны нейронов, отвечающих за передачу дофамина. Человек испытывает подъем настроения, эйфорию, любовь ко всему миру. Нейроны решают, что это самая крутая вечеринка в их жизни. И просят этанол заходить еще.

Так этанол встраивается в нашу систему вознаграждения — мозг запоминает его как ни с чем не сравнимое удовольствие. И со временем просит больше и больше. Так постепенно формируется привычка выпивать, а затем и зависимость от алкоголя.